7.5.15

Trotamundos: Nueva York - Día 8

Era el último día en la ciudad y queríamos disfrutarlo al máximo. El clima estaba espléndido después de sufrir jornadas lluviosas los días anteriores. El plan para la mañana era ir al Museo Metropolitano (MET). Habíamos coqueteado con la idea cuando fuimos al Central Park pero desistimos a último momento. Martín había tenido suficiente de museos luego de la visita al MOMA así que nuevamente quedábamos Luca y yo solos. Sin embargo acordamos con él disfrutar nuestro último almuerzo a lo grande en un restaurante de Little Italy. La hora de reencuentro sería a las 13 hs. en la esquina de Canal St. y Lafayette St., una zona muy concurrida y con muchos locales de comidas con WIFI gratis (de viaje, al tener los celulares sin roaming ni plan de datos, por ser muy caros, la conexión gratuita resulta fundamental a la hora de conectarse y poder encontrarse con el compañero de viaje).

Desayunamos y nos dirigimos para el Metro. Como el MET se encuentra en la parte lateral del Central Park decidimos hacer una parada antes en el espacio del parque dedicado a John Lennon, ubicado en el lugar exacto donde el líder de los Beatles fue asesinado. Al llegar al lugar notamos que el espacio tenía una atmósfera propia que coincidía con la impronta del autor. Mucha gente se sacaba fotos con el dibujo circular pintado en el suelo con la palabra "Imagine". Un artista callejero intepretaba "Let It Be"con su guitarra y la gente parecía contagiarse de "la buena onda" y los sentimientos de paz que Lennon profesó en los últimos años de su vida.
Seguimos camino al Met. Como dije al principio habíamos dudado bastante de visitar el museo. Las razones que nos hacían dudar era el precio de la entrada, unos U$S 25 y luego, en mi caso particular, el hecho de ir sólo. Sin embargo, como había visitado anteriormente el Louvre, el museo Vaticano, el British Museum (a este por tiempo sólo llegué a la puerta) y la Galería de la Academia entre otros no quería perder la oportunidad de añadir a la lista otro de los museos más importantes del mundo.
Hicimos la cola para entrar y rápidamente nos dimos cuenta que en la vida el que no arriesga no gana. A pesar de que fui preparado para abonar los 25 U$S, la recepcionista nos dijo que el monto era  solamente sugerido. Dejé de todas maneras 15 U$S (mucha gente dejaba tan solo una moneda) y rápidamente entramos al lugar. Ya en la entrada las estatuas de la Grecia Clásica mostraban un panorama despampanante. Alrededor de 50 esculturas griegas bien conservadas me rememoraban a mi paso por Atenas. Pude contemplar a Hércules, Hera y otros dioses y figuras míticas del olimpo ejemplarmente retratadas por la mano de escultores que vivieron y murieron hace miles de años atrás.


Luego continuamos por la sala de arte de Oceanía, África y las Américas donde se muestran objetos de culturas antiguas nativas. Allí pudimos disfrutar Totems de 4 metros de altura, estatuas de caras gigantes y hombres de madera tallada de 4 metros. Cuando uno observa este tipo de cosas recuerda toda la destrucción de la asimilación del hombre europeo en los distintos continentes. Contradictoriamente, la existencia del colonialismo hace posible disfrutar de estos elementos extraordinarios, conservados en un estado impecable,
Al terminar allí seguimos por los salones de la Europa del siglo XVIII. Los salones estaban perfectamente decorados con sillas coloridas, camas de madera macizas con tules y unas arañas de cristal imponentes. Seguimos a la zona dedicada a las armaduras, donde una fila de 12 caballeros montada como si estuvieran cabalgando se llevaba la mirada de todos. Pero no sólo había armaduras y armas provenientes de europa, también encontramos muchas armaduras de samurais y guerreros chinos. Al terminar el espacio de armaduras desmbocamos en la reconstrucción de la fachada delantera de un palacio, con esculturas y asientos para los visitantes. Era un sitio agradable ya que a los costados, los grandes ventanales de vidrio permitian una gran entrada de luz.
Continuamos por el área dedicada al Antiguo Egipto. Vimos gran cantidad y variedad de momias y sarcófagos. Desde niños hasta adultos. Sin embargo las dos atracciones principales eran el templo de Dendur y el Templo de Perneb, ámbos reconstruidos como si estuvieran todavía en su lugar original.
El más majestuoso e imponente era el Dendur. Además de tener mayor tamaño, su entrada estaba custodiada por dos esculturas faraónicas y una gran pileta de agua.
A pesar de que disfrutábamos mucho todas las maravillas ya vistas, se acercaba la hora del encuentro con Martín así que decidimos aprovechar los últimos minutos en la tienda de regalos. Compramos algunos recuerdos y salimos.





Nos había quedado pendiente probar el pretzel que vendían frente a las escalinatas del museo. Compramos uno y al probarlo nos llevamos una gran desilución. No sabemos si era ese caso particular o la receta en sí pero el gusto era extremadamente salado. La cara de asco y reprobación de Luca fue mucho más alta que la oportunidad en la que probó el Frappe. No me gusta la idea de tirar comida pero esta fue la excepción, comimos unos bocados más y lo depositamos directo al tacho de basura.
Tomamos el metro y nos encontramos con Martín en el punto acordado. Los tres caminamos nuevamente hacia el lugar que visitamos días atrás. Entramos a un lugar pintoresco que estaba justo en la esquina. Comencé a observar al mozo y no pude evitar las comparaciones con los que tenemos aquí en los restaurantes de buenos aires. Buena actitud, mucho mejor sentido del humor y esa actitud barrial, cálida. Se me vino a la mente nuevamente lo visto en Ellis Island. Imaginaba la cantidad de familias divididas y hermanos emigrando a Buenos Aires o Nueva York en busca de mejores oportunidades, Me gusta imaginar que la humanidad es tan sólo una banda de hermanos y lo cierto es que tal vez verdaderamente lo sea, sólo hay que abrir los ojos y la mente un poco más.
Para el almuerzo pedimos pasta y mientras que a turistas de otras latitudes este plato les generaba una gran admiración, para nosotros era algo ya visto gracias al peso de la ascendencia italiana en la gastronomía argentina.
Martín había arreglado con su primo Gabriel de ir a cenar a su casa esa noche. Terminamos de comer y aprovechamos la zona para comprar algún buen vino para llevar. Gabriel y Scott tenían un buen paladar gastronómico y no queríamos defraudarlos. Cuando le consultamos a la chica que atendía el lugar rápidamente nos aclaró que era ecuatoriana. Nos contó que estaba en la ciudad desde los 19 años y trabajaba desde entonces. Nos ayudó a elegir el vino, hablamos unos momentos más y nos despedimos de ella.
Pasamos por el hostel a cambiarnos y salimos para Astoria. Si bien era muy temprano todavía (17 hs.) queríamos aprovechar para conocer y recorrer el barrio, Tomamos la línea Q del Metro. El trayecto demoró aproximadamente 40 minutos. Astoria es un barrio residencial en las afueras de Manhattan. Se destaca por sus casas bajas y la gran diversidad étnica que hay en sus habitantes. Gabriel nos contó que en el barrio reside una fuerte congregación de la comunidad griega, posicionándose como la segunda más importante fuera de Grecia. Caminamos un buen rato por las calles del lugar. Calles poco pobladas, mucho más verde y negocios de barrio creaban una atmósfera de tranquilidad y armonía que no se ve en Manhattan. Compramos algunos refrigerios en un almacén de la zona. No perdimos oportunidad y probamos la coca cola de Cherry y su gusto peculiar, a Cherry. Como faltaba alrededor de una hora para llegar a la hora señalada hicimos parada en un parque del lugar. Mientras Luca intentaba conectarse al Wifi y Martín aprovechaba el descanso para tomarse una pequeña siesta yo, como de costumbre, me quedé observando a la gente. Niños jugando con sus padres, grupos de adolescentes jugando al fútbol y parejas caminando plácidamente me demostraban lo enriquecedores que son las plazas alrededor del mundo. Allí se puede ver la faceta pacífica, recreativa y amigable de las personas. Esperamos en el lugar un rato más y retomamos la marcha para la casa de Gabriel.

La casa era tal cual como se veían en las películas. Un pequeño jardín al frente, ambientes espaciosos y un gran jardín atrás. Gabriel se presentaba como un gran anfitrión. Preparó unos bocados de diferentes cosas y nos ofreció martinis y cervezas importadas de distintos países. El plato principal eran las clásicas costillas de cerdo a la barbacoa. Para que no se pasen de la cocción justa las seguía desde cerca y medía constantemente la temperatura de la parrilla con un termómetro. La casa, bien decorada y equipada (todo conectado al Google TV) era un palacio de la modestia acompañada del buen gusto. Todos los detalles sumaban confort sin ninguna pizca de ostentación. La mimada y consentida de la casa era Clara, una perra golden retriever jugetona y muy amigable. Gabriel nos mostraba lo disciplinada que era con las clásicas indicaciones "Sit" o "Roll Over" que la perra obedecía y recibía posteriormente una galleta como premio. Al rato llegó Scott. El era oriundo de Tenesse y se dedicaba al asesoramiento de empresarios. Amigable, de sonrisa fácil y mirada simple se mostró como un buen conversador, a pesar de mi modesto inglés. Cuando le pedí disculpas por mi no tan vasto uso del lenguaje contestó: "No te preocupes. Vos hablás mejor inglés de lo que yo hablo español". Hablamos largo y tendido de todo. Lo que inicialmente fue una charla cortés se convirtió en una mucho más amena y divertida. Ambos eran muy cultos y por sobre todo, humildes. Comenzó a hacerse de noche. El cocinero de la casa trajo el plato principal acompañado de papas rústicas y choclo hervido. Probamos la primer tanda de costillas, Estaban como decirlo, perfectas. Con tan sólo una mordida se deshacian en la boca. Para que el gusto sea mucho más intenso Gabriel nos ofreció tres opciones diferentes de salsa barbacoa, una dulce, una común y otra más picante. Como mi curiosidad pudo más, probé todas ellas. Miré casi sin querer la hora y eran pasadas las 10. Seguimos hablando un rato más plácidamente hasta que llegó la hora de irnos. Me sentí cómodo y muy a gusto, como si conociera a Scott y Gabriel de toda la vida o fueran también primos míos. Nos acompañaron hasta la puerta y nos desearon buen viaje.




Seguimos en dirección a la estación del metro. Había tomado demasiados martinis y mis piernas por una extraña razón (el alcohol) se arrastraban. Cantaba y saltaba de alegría. Nuestra estadía en Nueva York terminaba. Mañana salía nuestro vuelo para Miami. Nos despedíamos borrachos, con el estómago lleno, una sonrisa y una mirada melancólica que apuntaba hacia el cielo negro y profundo de la ciudad.




















2.5.15

Trotamundos: Nueva York - Día 7

El ante último día en la ciudad lo utilizamos para descansar un poco y compensar el ritmo que tuvimos días anteriores.
Mientras que Martín decidió quedarse durmiendo un rato más, Luca y yo fuimos a desayunar. Quería probar algo similar al tentador bagel que desayunaron mis compañeros días atrás así que decidimos entrar a una clásica cafetería neoyorquina. No tenían bagels así que me decidí por un sandwich de pollo, cheddar y salsa picante acompañado de chocolatada. Honestamente pensé que el picante iba a ser un tanto suave pero nuevamente me equivoqué. La lengua picaba como la muerte y mis labios se encendían como si tuviera una llama de fuego cerca de ellos. La única forma de apaciguar el malestar era dándole unos buenos sorbos a la leche chocolatada. Obviamente, cuando se trata de picante, uno simula estar bien como si no pasara nada pero lo cierto es que no disfruté para nada el desayuno.
Luego de esa sufrida experiencia nos encontramos con Martin en Penn Station. Aún no teníamos planes para el día siguiente y él quería averiguar para hacer una visita relámpago a Harvard en Boston ya que nuestra estadía futura en la ciudad era de tan solo una tarde y una noche. Martín se decepcionó mucho cuando vio que todos los pasajes eran caros y no le convenían los horarios. Salimos de Penn Station y llegamos a Union Square. A diferencia del día de nuestra llegada, que era fin de semana y el clima se presentaba favorable, la rutina del día laboral y la lluvia mostraban a una plaza no tan viva y activa como aquella vez.
Como veníamos arrastrando un cansancio acumulado por el nivel de actividades que tuvimos los días anteriores decidimos almorzar y luego tomarnos el Metro hasta el MOMA (Museo de Arte Moderno). Martin no es una persona bastante fanática de los museos, pero como su plan de ir a Boston se había malogrado y ese día la entrada era gratis, decidió acompañarnos de todos modos. El tramo demoró unos 20 minutos. Una beba del asiento de al lado nos sonreía. Cuando la madre escuchó que hablábamos español nos preguntó de donde éramos. La mujer, de aproximadamente 30 años, se mostraba como una mujer de gestos amables, sonrisa resplandeciente y cálida. Nos contó que conocía Buenos Aires ya que vivió en Sudamérica por 5 años, más precisamente en Santiago de Chile. Luego de la cálida charla nos despedimos de la mujer y la beba que continuaba sonriéndonos. Salimos a la calle y caminamos en dirección al MOMA.
Ya en la entrada nos dimos cuenta que si uno desea visitar un museo y disfrutarlo al máximo no es recomendable ir el día donde la entrada es grauita. Nos topamos con una fila de gente que bordeaba media cuadra alrededor. Tras unos minutos de confusión (y duda de quedarnos o irnos a otro lado debo confesar) sacamos los tickets y entramos. Fue mucho más leve de lo que creímos porque en 15 minutos esa enorme cola avanzó y nos vimos dentro del museo.
El MOMA es, para definirlo de alguna manera, una experiencia onírica. La arquitectura del lugar hace que uno no tenga muy claro hacia donde se dirige. Distintas escaleras y sectores hacen que uno por ahí sienta que está en la película Laberinto, cuando el villano encarnado por David Bowie sube y baja por escaleras que desembocan en lugares distintos rompiendo con la ley de gravedad. Recorrimos el lugar y vimos las obras de Andie Warhol, muy interesantes por ciertas, contemplamos muchos cuadros de Gauguin y hasta llegamos a un sector dedicado a los primeros videojuegos (el de los palitos y la pelota de tenis, tan simple pero no por eso menos entretenido). Lo cierto es que no tengo muchos conocimientos sobre arte pero me da curiosidad. Lo que más disfruté, por ser lo más popular y conocido, es la obra "Latas de Sopa Campbell" de Warhol.

En un determinado momento perdimos a Martín y no teníamos manera de ubicarlo por lo que decidimos esperarlo en el hall de entrada. Allí de casualidad nos encontramos con Juan, que también había perdido a Belén. Nos quedamos un rato charlando hasta que finalmente los dos extraviados aparecieron. Juan nos invitó a su fiesta de cumpleaños. El plan era ir a un boliche de Middle East con algunos argentinos del Hostel. Arreglamos que nos encontrábamos en el Hotel a las 9 para brindar pero ninguno de los tres tenía mucho interés de ir. Optamos por analizarlo en el momento cuando llegara la hora señalada.
Salimos del museo y empezamos a caminar. Antes de volver al Hostel decidimos frenar en "Crumbs", una clásica panadería neoyorquina. Lo atendían dos chicas, muy bonitas y agradables. Decidimos tomar café y probar una "Crumbnuts, copia de la "Cronuts" relatada por Eugene, nuestro compañero de cuarto alemán. Merendamos tranquilamente y seguimos camino. Mientras que Martín optó por volver en subte porque estaba cansado, Luca y yo, a pesar del cansancio, no queríamos perder oportunidad en disfrutar la atmósfera de la ciudad así que dividimos caminos. Aprovechamos para ir por tercera vez a Broadway y Times Square. A pesar del día nublado, mucha gente se encontraba próxima a sacar entradas para el Teatro o simplemente recorrer el área.

Cuando llegamos a Times Square nos topamos con un detalle que no vimos en otras oportunidades. ¡Una tienda vendía empanadas! Nos quedamos observando las reacciones de los clientes. Una chica en un grupo de adolescentes, tomaba la empanada, se la llevaba a la boca y les decía a sus amigas, "Its. Good" (¡está buena!) aprobando con un movimiento de cabeza lo que decía con su boca. Como el día siguiente era el último en la ciudad aproveché por comprarle un regalo a mi hijo en la juguetería que visitamos el día anterior. Como es fanático de Mickey compré un peluche del icónico personaje con una remera de "I love New York". No podía esperar a ver su cara cuando lo saque de la mochila. Faltaba bastante para eso porque, a pesar de todo lo visto, nos encontrábamos sólo a mitad de viaje. Visitaríamos más adelante Miami y Boston
Llegamos al Hostel. Juan, Belén, Martín y los argentinos invitados al cumpleaños hacian tiempo en la recepción.  Por la cara de Martín, nos dimos cuenta que no tenía ganas de ir a bailar y nosotros tampoco. Decidimos quedarnos a brindar con Juan que hasta el final trató de convencernos para que vayáramos pero no tuvo éxito. Una situación graciosa se dio mientras estábamos allí. Juan había prometido en el MOMA que la gente del Hostel había accedido a regalarle un champán de cortesía por su cumpleaños. Cuando se acercó al mostrador de la recepción por lo bajo le recordó de esa promesa al empleado de turno, pero el empleado desconociendo la promesa (o tal vez el chamuyo de Juan, no lo sabemos) le negó varias veces la botella. Juan le insitía en voz baja, como no queriendo que sus invitados lo escuchen. Luego de unos minutos desistió, los que iban al cumpleaños se fueron a bailar. Martín y Luca se fueron a dormir al cuarto y yo me quedé unos minutos más en la recepción revisando el mail y esas cosas. El día terminaba ya. Era hora de juntar fuerzas para disfrutar al máximo el último día de nuestra estadía en Nueva York.












25.4.15

Trotamundos: Nueva York - Día 6

El día comenzó donde había terminado el anterior. Nos dirigimos a Greenwich Village para recorrer la parte oeste de la ciudad que aún no habíamos visto. Nuestro punto de llegada fue Washington Square. Estuvimos recorriendo la plaza pero la parada fue breve porque el día estuvo nublado desde la mañana y justo en ese momento comenzó a llover. Lo más llamativo del lugar es el arco de triunfo dedicado a George Washington. Me hizo recordar a los diferentes arco que había visitado como el de París, Roma y del parque Rivadavia en Buenos Aires dedicado a Simón Bolívar.
Luego de recorrer la plaza seguimos por la zona oeste del barrio, llamada West Village. En esta parte, mucho más residencial que el centro donde habíamos comprado la yerba, se hacen más notorios los edificios de estilo "brownstone", las casas de ladrillo colorado tan características en Londres y en Países Bajos. Nos perdimos varias cuadras en esta zona tan pintoresca y tranquila, tanto que no parecía que estabamos en Manhattan con sus imponentes rascacielos.
Luego de unas cuadras nos topamos con el High Line, un paseo elevado de 2.33 km que cruza la parte oeste de norte a sur. El High Line, o linea elevada en español, era anteriormente una linea de trenes y se reinauguró como parque en el año 2009. La vista desde allí es sumamente gratificante. Los rieles del tren se combinan con bancos y árboles lo que lo hace un perfecto lugar para hacer deporte, recrearse o simplemente recorrer la ciudad de una forma original y diferente. Caminamos unas 30 cuadras cuando nos dimos cuenta que nos habíamos pasado del siguiente lugar adonde nos dirigíamos: El Chelsea Market.
Bajamos por las escaleras del High Line y retomamos el sur unas quince cuadras hasta llegar a destino. El edificio mezcla a la perfección lo que sería un paseo de compras con la fachada de un edificio industrial construido con bloques. En él se alojan tiendas de ropa, locales de comida y oficinas de empresas en los pisos superiores. Cascadas que mezclan colores, globos iluminadores y distintos pasillos forman un ambiente muy cómodo para visitar. Cómo Martín y Luca no habían almorzado todavía (yo había hecho un brunch en wendys al comenzar el día) compraron una sopa de pescado. Estaba deliciosa por cierto y aportaba muchas calorías a la caminata que ya habíamos realizado. Recorrimos algunas tiendas y nos detuvimos mayormente en un mercado que disponía de diferentes tipos de verduras y especias. En Argentina no estamos acostumbrados a tantas opciones de productos dentro de los supermercados, especialmente en lo que respecta a condimentos y/o frutas. Compramos allí agua y fruta para recargar energías y seguimos rápidamente el camino.
Volvimos caminando para Midtown. Como estábamos un poco cansados paramos a ahorrar energías en Donkin Donuts, una cadena de cafetería donde su especialidad son, como dice el nombre, donas. Me parece que no lo mencioné anteriormente pero una de las cosas que más nos sorprendió de Nueva York es el amor que los neoyorquinos tienen por el frappe. El café helado aparecía en la mano de muchos de los habitantes de la ciudad. Era la oportunidad para probar esa moda gastronómica y Luca se adelantó. Pidió un frappe y lo probó. Con una cara de total repulsión, levantó la mano, tomó el vaso, me lo acercó y casi sin mirarme a los ojos dijo: "Esto es un asco, no quiero más, te lo regalo". El frappe neoyorquino me recordaba al que ya había probado en Grecia. Entiendo la contrariedad que esa bebida despierta a los que nunca la probaron antes. En Argentina las variantes de café se parecen más a un helado o a un licuado porque está hecho más con leche y crema que con café. El frappe real es un poco de hielo y café frío lo que genera cierto rechazo, especialmente si uno no es generoso con las porciones de azúcar que utiliza. Terminamos nuestra merienda y llegamos al Madison Square Garden.
Me sorprendió lo celosamente custodiado que se encuentra el estadio. Muchos agentes de seguridad, con anteojos negros y traje muy a lo Men in Black, vigilan cada movimiento como si uno fuera un terrorista. Por otra parte, es impresionante el juego de luces que refleja en el techo los logos de los diferentes equipos que ejercen su localía en el estadio. Uno podía apreciar de manera monumental el logo de los Knicks o los Rangers flotar y dar vueltas como si fuera un globo lanzado hacia arriba.
Como era muy tarde para realizar la visita guiada, (la última era a las 16.30 hs.) recorrimos solamente el salón exterior y la tienda de artículos deportivos. Como no teníamos nada más para hacer y en la tienda no había nada fuera de la común retomamos camino.
Queríamos ir hacia el Rockefeller Center pero para ponerle un poco más de picante al recorrido, decidimos hacerlo pasando nuevamente por Times Square para verlo esta vez de día. La segunda vez en ese mítico lugar no nos defraudó. Una de las cosas graciosas del lugar son los famosos superhéroes que a voluntad se toman una foto con el que quiera contratar sus servicios. Luca lo iba a vivir en carne propia. Es increíble como gente puede ganarse la vida del "chamuyo" y el poder de voluntad. Esta raza, vista anteriormente en el coliseo en forma de centuriones, es ávida en "conversar" a la gente y tomar desprevenido a los turistas. Mi hermano nunca entendió que se les debía pagar cuando lo invitaron a posar para la foto. Se le acercaron 4 personas que lo tomaron del brazo amistosamente y el ingenuamente accedió. Cuando le solicitaron el dinero el les explicó que no tenía y la cosa no se puso tan amistosa como al principio. Uno vestido de hombre araña (se lo notaba molesto) le explicaba que no era gratis y que no estaban ahí para perder el tiempo. Mi hermano, avergonzado completamente, salió de la situación dándoles las pocas monedas que tenía en los bolsillos. Eso no bastó, otro que estaba vestido de Thor, tomó su celular y le borró la foto. Martin y yo no parábamos de reirnos al ver la situación. Luego de unos segundos de tensión le devolvieron el celular y lo soltaron. Nos reímos unos minutos más de él y continuamos caminando.
Entramos a la juguetería Toys R US y nos teletransportamos rápidamente al mundo de la fantasía. La juguetería cuenta con 4 pisos divido en áreas según edades y temáticas. Debo decir que en esta juguetería tomé dimensión de lo que es la venta comercial para los neoyorquinos. En diferentes partes de cada piso uno se encontraba obligadamente con un promotor de un juguete específico que convencía a los niños de probar el producto en cuestión. La amabilidad y generosidad de uno de los vendedores se desvaneció por completo cuando un niño que venía corriendo y dando alaridos, tomó el producto sin consultarle. Con una mirada severa le pidió que no lo toque. Otra de las cosas más impresionantes eran los personajes a escala. Podíamos ver a Darth Vader, Spiderman, Superman y hasta un impresionante Tiranosaurio de unos 10 metros que movía la cabeza y hacía ruido. Todo el lugar era un jolgorio de luces, colores y adrenalina. Luego de recorrer toda la juguetería retornamos a Times Square y seguimos avanzando hacia el norte.
Nuestra próxima parada era Rockefeller Center. No se por qué motivo tenía la idea de que la figura central debajo del edificio principal era la estatua de Atlas. Comenzamos a caminar hasta que llegamos a la parte central del Rockefeller con la estatua de Prometeo. Debajo de la cascada se apreciaba el bonito restaurante con gente tomando café y merendando. Pero yo seguía con la mente puesta en Atlas. Esperamos a Martin que fue a comprar unos legos para un compañero de trabajo y retomamos la marcha.  Dábamos vueltas por las calles laterales y retomábamos de nuevo el Rockefeller plaza pero no había rastros de la estatua del personaje mitológico. Habremos dado unas diez vueltas hasta que caminamos hasta la Catedral de San Patricio en la 5ta. Avenida y allí nos topamos con la estatua de un bronce brilloso e imagen imponente. Nos tomamos unas fotos y decidimos volver a la zona del hostel.
De pasada les pedí a mis compañeros de viaje si podíamos pasar por una comiquería. Me habían dicho que eran gigantes e imponentes y como lector de comics no quería perderme la oportunidad de estar en una. De todas las tiendas de la ciudad la que me habían recomendado era Midtown Comics. Nos convenía ya que la tienda quedaba camino al hostel así que nos dirigmos para allá. Al lugar se subía por escalera y ocupaba todo el piso superior. Los comics estaban divididos por número de título y a decir verdad tenían una gran variedad de títulos. A juzgar por mis ojos (en el lugar estuve uno 20 minutos) no me representaba nada extravagante a decir verdad. Tal vez esperaba más artículos de colección o figuras escala de superheroes como las vistas en la juguetería, algo que no ocurrió verdaderamente. Compré algunos regalos para mi amigo Marcelo, fanático e iniciador en el mundo de los comics y nos fuimos del lugar como vinimos.
Llegamos al hostel con la sensación de que nuestra estadía en la Gran Manzana se acababa como arena escurriéndose entre los dedos. Deseaba captar cada momento con la mayor intensidad posible. Cenamos y nos fuimos a dormir.

1.4.15

Trotamundos: Nueva York - Día 5

Debido a lo movido que fueron los días anteriores decidimos tomarnos este día con mayor tranquilidad. Desayunamos tranquilamente en el hotel y alrededor de las 11 hs. partimos para Wall Street. A la hora del almuerzo nos encontraríamos con Gabriel, primo de Martín quién se encontraba viviendo en Nueva York hace algunos años.
Nos tomamos el Metro y llegamos al mítico barrio. Como llegamos un tiempo más temprano de la hora acordada decidimos recorrer la zona. Nuestro primer punto de referencia fue la "Trinity Church" una iglesia anglicana de estilo gótico que fue de las primeras en la ciudad y que aún conserva un cementerio, algo único en la ciudad.  El paisaje del cementerio plagado de lápidas rompía con el paisaje de rascacielos, asfalto y oficinistas. Luego de recorrer la capilla seguimos hacia Wall St., donde George Washington juró como primer presidente del país. Debo decir que me impresionó lo pequeño que es el distrito financiero y en especial la calle donde se encuentran los hombres más poderosos del plantea.. No parecía para nada imponente o diferente a otros centros financieros que he visitado. Asimismo la zona no supera las 10 o 15 cuadras a la redonda. Nos sacamos algunas fotos en la Estatua de George Washington en las puertas del Federal Hall, primer capitolio de Estados Unidos, y como era la hora fuimos a encontrarnos con Gabriel.
Luego de esperar unos minutos salió a recibirnos. Se mostraba amable, medido, pero sobre todo de buenos modales y formas sencillas. Sin dudas la idea que tengo de un argentino viviendo en Nueva York es de alguien extremadamente lo contrario. Esperaba a alguien altivo, pomposo, como decimos en la jerga "un piojo resucitado". Sin embargo Gabriel no se mostraba para nada de esa manera. A medida que avanzaba la conversación me dio la impresión de que estaba conforme con su presente pero no por eso menos crítico a la actualidad de la ciudad y el país del norte. Nos contó que la corrupción de los sindicatos y la obra pública no es distinta a la Argentina y que la gran diferencia es que fluye más dinero. Asimismo tampoco se lo notaba preocupado por el estilo de vida "apurado" de los neoyorquinos. Cuando le pregunté si esa excesiva preocupación por el trabajo no lo abrumaba me contestó: "Somos todos descartables, pero ellos (por los norteamericanos) lo son más". Gabriel trabajaba en una firma y dirigía a un equipo conformado por gente de varias nacionalidades. Debe ser muy interesante trabajar e intercambiar ideas con gente con una idiosincrasia muy distinta entre sí. Parece ser que en la diversidad está el éxito.
Nuestro anfitrión amablemente nos invitó a almorzar en Ulysses, un bar tradicional famoso por sus hamburguesas caseras que eran definidas por él como la verdadera hamburguesa "norteamericana".
Seguimos charlando alrededor de una hora hasta que tuvo que volver a su trabajo. Nos despedimos y antes de hacerlo abrió la posibilidad de una segunda reunión, esta vez en su casa con su pareja Scott.
Seguimos caminando por el centro financiero. Rodeamos el Memorial del 09/11 y llegamos hasta el famoso "toro" de Wall Street. Muchos asiáticos se sacaban fotos tocando los testículos del animal de bronce. La leyenda dice que si uno los toca vuelve a Nueva York. Justo antes de sacarnos la mítica foto nos encontramos con una pareja de argentinos junto a su bebé que entre risas nos contaban que era su segunda vez en la ciudad y que, sólo por si acaso, "volverían a tocarle las bolas" como lo hicieron la primera vez.
Nuestro momento en Wall Street había terminado. Nos detuvimos a mirar el mapa para analizar como llegábamos al Barrio Chino. Decidimos empezar a caminar hacia el este en dirección al Puente de Manhattan.
Caminamos unas 15 cuadras hasta que nos topamos con la estatua de Lin Ze Xu, pionero en la lucha del tráfico del opio por parte de los británicos. Llegamos al Barrio Chino. Poco a poco comenzamos adentrarnos más y más. Los letreros y los ventanales comenzaban a poblarse de colores rojos y azules con palabras obviamente en idioma chino. Otra cosa llamativa eran la gran variedad de productos que se ofrecían en la calle. Raíces, peces, plantas y yerbas todas apiladas una al lado de otras y en todas las cuadras que visitábamos. Una cosa exótica y notoria del barrio son las peluquerías. Muchos jóvenes a las tres de la tarde esperaban para hacerse peinados modernos con colores azules y rojos; y flequillos cruzados y pelo parado.
Seguimos caminando un tiempo hasta que decidimos seguir a Little Italy. En el pasado, el barrio italiano abarcaba una gran cantidad de área dentro de la ciudad pero con el correr de los años el barrio fue "invadido" por el barrio chino. Actualmente quedan de este 4 o 5 cuadras a la redonda. Lo pintoresco de las calles de Little Italy es que están la mayoría adornadas de guirnaldas con los colores de la bandera italiana . Allí se aglomeran todos los restaurantes especializados en pastas y pizza. Llegamos hasta la calle donde se observa el tradicional cartel con el nombre del barrio.
Seguimos rumbo al norte en dirección al Soho. Este nos defraudó mucho. Sobre todo porque particularmente tenía muchas expectativas puestas en él antes de hacer el viaje. Esperaba ver galerías de arte, mucho color y creatividad pero la mayoría de los locales se encontraban cerrados o simplemente no presentaban nada que rompiera con la imagen del lugar. Quizás por ser un día de semana no estaba tan poblado. Caminamos unas cuadras y seguimos rumbo a Tribecca.
Había visto en un programa de televisión que Tribeca se había convertido en uno de los barrios del momento. Muchas estrellas de Hollywood como Leonardo DiCaprio y Robert De Niro tienen un departamento allí. Pasamos por una Universidad en donde salían varios estudiantes. Me preguntaba como sería ser estudiante allí. Observaba a jóvenes con sus libros, entrando y saliendo, charlando entre sí. ¿Se imaginaban que alguien como yo los observaba con curiosidad? Era un observador invisible, oculto y lleno de total curiosidad. Es sumamente interesante intentar captar lo cotidiano. Las luces, los monumentos, las grandes calles como he relatado en otros posteos son fáciles de imaginar, sin embargo dos jóvenes hablando del ensayo que deben hacer para la próxima clase, con sus historias no lo capta casi nadie.
Llegamos a un parque, desconocido para mí y para nada señalado en la rutina del viaje, que estaba montado en una especie de dársena sobre el río Hudson. Fuimos avanzando en la dársena. Llegamos a un mirador con tres asientos. Luca y Martín se sentaron ahí a descansar un rato. Yo aproveché para mirar por uno de los prismáticos que estaban allí. Observaba los autos pasar de la orilla de enfrente en New Jersey y volvía la vista a mis compañeros de viaje. Ambos estaban relajados contemplando el horizonte. Luca tenía sus dos manos apoyadas en la parte superior de la cabeza. Ese instante de repente se volvió un refugio, un instante de reflexión en donde la vorágine y el ritmo rápido dejó lugar a las memorias y los recuerdos. Personalmente recordaba lo lejos que estaba de Buenos Aires, de mi familia y de todo lo que conocía. Ese lapso detenido en espacio tiempo de repente se pinchó y nos obligó a seguir nuestro camino.
Martín le había prometido comprar yerba a unas chicas del Hostel la noche anterior y el único lugar que vendía ese producto era una tienda naturista en Greenwich Village. Hacia allá nos dirigimos.
Tomamos directamente el Metro porque se estaba haciendo tarde. El barrio fue el epicentro de los primeros movimientos de protesta gay. Al caminar unas cuadras notamos que inclusive el movimiento tiene una calle llamada gay st. También fue un gran bastión cultural en la década del 60. Músicos como Bob Dylan y Jimmy Hendrix vivían en el barrio. Al cabo de unos minutos llegamos a la zona comercial y ubicamos el negocio naturista. El local era una especie de supermercado. Se ofrecían plantas y productos de todo tipo y color. El lugar se encontraba repleto de gente por lo que apuramos a Martín que finalmente encontró la yerba. Ya era tarde, pagamos y volvimos en metro al hostel.
Nuevamente en nuestro bunker neoyorkino, decidimos que era tiempo de lavar ropa. Mientras que Luca se quedó chateando en el hall, Martin y yo nos dirigimos a un lavadero ubicado a una cuadra y media. A diferencia de los lavaderos argentinos, este local se encontraba equipado de lavadoras completamente automáticas que hasta daban cambio y recibían billetes. Compramos jabón en polvo y suavizante en sachet, metimos la ropa en una de las lavadoras y la encendimos. Como el lavado completo demoraba unos 40 minutos Martín se puso los auriculares y comenzó a leer un libro. Yo lo imité y tomé mi versión de Alexandros, la novela histórica de Valerio Massimo Manfredi donde relata las aventuras y conquistas de Alejandro Magno. Luego y de unos minutos dejé a un lado la conquista de Persia y salí sólo a la calle. Era una noche cálida. Intentaba captar al máximo los sonidos cotidianos del barrio. Una pareja pasaba y conversaba sobre sus planes para más tarde. Un hombre con capucha pasaba con las manos en los bolsillos de su campera y la mirada fija al pavimento. Se oían risas de una mujer que hablaba por teléfono en uno de los apartamentos de los edificios del frente. Midtown se mostraba, al igual que Tribeca, en su máximo esplendor de cotidianeidad.
Volvimos con los bolsos al Hostel, aprovechamos nuevamente la promoción de la pizza por peso del local de enfrente y al cabo de unas horas nos acostamos.