19.5.17

Trotamundos: São Paulo - Día 2

La aventura se reiniciaba en la capital pualista. Nos levantamos bien temprano, y si bien el día seguía nublado, decidimos empezar bien temprano la mañana y adentrarnos por las calles y los barrios de la imponente metropolí.
La primera parada obligada fue, como si fuera una obviedad, un lugar para desayunar. El lugar elegido fue "la casa do Pão de Queijo" una cadena muy tradicional de brasil. Si bien nuestro portugués era deficiente lo cierto es que el paulista en general es bastante predispuesto a entenderse con la gente que no habla portugués. En todas las situaciones de intercambio idiomático la sonrisa provocada un poco por la vergüenza, servía también de un ademán de cortesía que descomprimía la situación. Ordené un "pao de queijo especial" y cuando lo mordí noté que al bocado tradicional brasilero le habían agregado una porción de queso fundido frío dentro, lo que le daba una textura y sabor exquisito entremezclando lo frío y lo caliente en un mismo mordisco.
Con las energías recargadas comenzamos a caminar hacia la Praça de Sé, lugar donde se encontraba la Catedral Metropolitana de Sao Paulo. A medida que nos alejábamos de la Av. Paulista, los rascacielos y edificios bien cuidados se entremezclaban con estructuras pintadas con aerosol un poco más descuidadas que los barrios más céntricos. Luego de unos 30 minutos de caminata, llegamos a la Plaza ubicada en pleno centro de la ciudad. Por ser viernes santo el lugar se encontraba muy concurrido.  Los policías, equipados con bicicletas, custodiaban la plaza celosamente. Uno acompañaba a un señor de edad y le indicaba que circule. El señor se negaba y quería convencerlo de otra cosa pero el policía persistió y lo subió a la vereda, un poco por convencimiento pero otro por impotencia. Al ver esta situación llegué a la reflexión de que es muy curioso ver las conversaciones en otro idioma. Uno intenta leer lo que se dice a través de los gestos y así llegar al meollo de la situación. Muchas veces, y este era el caso, uno no logra comprender cabalmente lo que pasa.
La Praça estaba adornada por palmeras, todas posicionadas en fila, decorando la entrada a la Catedral. En el frente, la estatua del propio San Pablo miraba al cielo y marcaba una imponente e impresionante presencia en el lugar. La catedral, de estilo gótico, lucía imponente tanto en el exterior como en el interior. El obispo de Sao Paulo auspiciaba la misa observado por cientos de fieles que se encontraban arrodillados y con los ojos cerrados mostrando una profunda conexión con lo divino. Algunos hasta parecían desoir al obispo, como si su vínculo divino solo rindiera cuentas a su creador.
Luego de allí caminamos hacia el mercado municipal, lugar donde se vendían frutas de todos colores y sabores. Antes de llegar notamos que la zona era una gran paseo comercial de gran concentración de tiendas para celular, telas y ropa similar al once porteño. Vendedores ambulantes gritaban todo el tiempo tratando de atraer a sus compradores. El gran hormiguero complejizaba su circulación por las calles y diagonales serpenteantes de la zona.
Llegamos al mercado y un sinfín de puestos de fruta y comida ofrecían gran variedad de productos y platos. Uvas enormes y puntiagudas, frutos de colores fuxias y frutillas rojas como la sangre eran ofrecidas a los compradores en una estrategia comercial bastante agresiva. Producto de la buena voluntad de un vendedor que nos dio de probar varios frutos decidimos concretar la compra pero el vendedor había agregado tantos frutos que la  cuenta dio la módica suma de 115 reales, aproximadamente 10 almuerzos del viaje. Un poco por vergüenza y otro por incapacidad decidimos avanzar con la compra. Horas después cambiamos ese sinsabor con las frutas que tan caras nos habían salido. A pesar de todo estaban deliciosas.
Salimos del mercado y nos dirigimos hacia el Teatro Municipal. Antes de llegar allí caminamos por el centro financiero. De calles peatonales y edificios altos la comparación con Wall Street era casi obvia. Pasamos por el Pátio do Colegio y el Monasterio de São Bento, dos edificaciones de estilo portugés y de las más antiguas de la ciudad
El teatro se encontraba también en el barrio de Santa Ifigenia, zona fuertemente comercial. De una arquitectura majestuosa, parecía un diamante rodeado en un pantano ya que la zona se apreciaba sucia y muy descuidada. El teatro, que lamentablemente había sufrido pintadas de aerosol, estaba rodeado de un parque inferior con una la escalinata que ayudaba a bajar al mismo. Esta a su vez. tenía en su parte superior una estatua de un personaje célebre que le daba la espalda al lugar desde donde la veíamos. Cuando decidimos ir a ver quién era nos vimos disuadidos por un hombre que se encontraba orinando plácidamente a sus pies.
Como la torre de Banespa, principal mirador de la ciudad, ya se encontraba cerrado nos dirigimos hacia el edificio Italia, otro gran punto de atracción de la ciudad. De características similares al Flatiron de Nueva York, la torre tiene un total de 41 pisos de oficinas y un restaurante en el último. Subimos y decidimos pagar los 30 reales que daban acceso al mirador. Debo decir que fueron bien invertidos. Los edificios de la ciudad, ya de noche, decoraban con sus luces una majestuosa vista. Contemplamos el espectáculo unos minutos y nos fuimos mientras en el restaurante se realizaba una fiesta de casamiento. Ya era de noche y para volver decidimos tomar el Metro.
Comparándolo con el de Buenos Aires, debo decir que el de São Pulo tiene más líneas y cubre mayores distancias. La línea amarilla hasta ostentaba la frecuencia de 2 minutos por tren, algo impensado al menos por el momento en nuestra joven línea H. En tan solo media hora estábamos nuevamente en la Av. Paulista.
Nos tomamos unos minutos más para caminar por allí. Era nuestra última noche antes de embarcarnos para Río de Janeiro. La estadía había sido breve pero intensa ya que por un lado la ciudad escondía muchas maravillas desconocidas y por el otro me permitía conectarme con mi lugar de origen que hasta ese momento se encontraba un poco apagado dentro de historia.
Esta ciudad gigante de Brasil, tan poco visitada por los turistas argentinos, me había cautivado el corazón. Tierra para volver otra vez.

15.5.17

Trotamundos: São Paulo - Día 1

Esta vez el Trotamundos eligió como destino la ciudad donde nací. Como dato curioso, dejé la metrópoli brasileña con tan solo 6 meses de edad y nunca volví. Mis padres son argentinos, viví un tiempo en Asunción y luego desde los 4 años que vivo en Buenos Aires. Mi amor por la ciudad donde estuve la mayor parte de mi vida es casi "un matrimonio perfecto". A diferencia del resto de los porteños que quieren escapar de allí, me encuentro muy a gusto explorando los rincones y barrios de la ciudad.
São Paulo, por otra parte, representa para mí un lugar desconocido, atrayente. Si Buenos Aires es "la Paris" de Sudamérica, la ciudad brasileña, por tamaño e influencia, también puede nombrarse como "La Nueva York" de estas latitudes.
Esta ciudad colosal suele ser ignorada por los argentinos que la visitan. Poca gente se ha quedado a descubrir la ciudad. Solamente es usada como paso intermedio para otros puntos de Brasil.

¿Cómo puede una ciudad de 12 millones de habitantes no tener nada interesante para ver?

Llegué al aeropuerto de Guarulhos alrededor de las 14.30 hs. El servicio de Airport Bus Service fue el que me llevó a la Av. Paulista, punto cercano donde se encontraba mi hotel. Como curiosidad, y a diferencia de los servicios de corta distancia que se brindan en Argentina, este poseía WIFI y baño. Desde Guarulhos, el autobús pasó por la Rodoviaria Tiete, estación de buses de importancia en la ciudad, la Pinacoteca, la estación de tren Luz y la Plaza de la República entre otros puntos.
Llegué a la Paulista con la lluvia. A pesar de la llovizna el panorama no defraudó. Los rascacielos y negocios de la zona ofrecían un paisaje imponente en el microcentro de la actividad económica de Sao Paulo.
Caminé unas 10 cuadras (Si pueden definirse así ya que en algunos puntos las calles ofrecían un trazo serpenteante) hasta llegar al departamento donde iba a dormir. Lo más difícil de estar en una ciudad extranjera es cuando uno no sabe hablar el idioma local. A diferencia de lo que uno puede pensar del portugués (no se resuelve todo poniendo el sufijo "Inho"), si el hablante tiene un acento cerrado y rápido el diálogo se hace difícil de establecer. Esto me ocurrió en el edificio cuando al preguntarle al personal de seguridad los dos nos dimos cuenta que no nos habíamos entendido para nada. Al punto de que me fui a otro piso por vergüenza a repreguntar.
Ya en el departamento, dejé las cosas, me di una ducha y volví a salir hacia la ciudad. Esta vez hacia rumbo desconocido. Lo que buscaba era perderme tratando de encontrar rincones de interés. Ya de noche, volví a encarar hacia la Paulista en dirección oeste. Los rascacielos iluminados volvían a impactarme enormemente.
Mi primer punto era pararme frente al lugar exacto donde nací. Giré en la calle Frai Caneca que fue el lugar donde se encontraba la Maternidad del mismo nombre que la calle. A pesar de que esta fue demolida en 2003 me ubiqué en el punto donde estaba la entrada y contemplé la atmósfera del ambiente. Parece irrisorio pero la mayoría de las personas pasan por el lugar exacto donde nacieron muchas veces hasta perder el asombro y tomarlo con total naturalidad. En mi caso era todo lo contrario. Me encontraba en una ciudad que no conocía, con un idioma que no fue mi lengua materna, y sin embargo estaba ahí, parado en el lugar de mi origen 30 años después. Me quedé pensando unos minutos y luego entré a un café y me senté a tomar algo. Dos personas de traje conversaban, de lo que sospechaba, una conversación sobre cosas de trabajo. Otro hombre, sólo, leía y se concentraba únicamente en eso. Y yo, me dedicaba a observarlo y escucharlo todo, desempeñándome como un auténtico Flanëur en todo su esplendor.
Volví a salir a la Paulista, Al llegar al final de la avenida tomé camino hacia el sur hacia el barrio Jardims. Dicho barrio alberga una gran cantidad de bares, peluquerías y restaurantes, en su mayoría con ciertos aires histriónicos. Algunos de los lugares, con dos pisos servían de peluquería, cafetería, drugstore y lugar de trabajo, todo en un sólo edificio. Caminé alrededor de 1 hora hacia el sur hasta que me topé, sin querer queriendo, con la Rua Argentina que fue la que me hizo desembocar en la famosa Av. Brasil. Dos calles parecían representar lo que era yo en ese momento, un argentino nacido en Brasil o bien un brasilero que vivió la mayor parte de su vida en Argentina. Ambas ciudades confluyendo para brindar su aporte hacia todo mi ser: Sao Paulo - Buenos Aires, Buenos Aires - Sao Paulo.

Luego de un tiempo me di cuenta que me había alejado bastante del departamento y Viviana, mi novia y compañera de viaje, llegaría a la ciudad en tan sólo una hora. Volví nuevamente al apartamento hasta que ella me avisó que estaba viniendo en el autobús. Fui a esperarla pero cuando llegué ella ya estaba en la parada. Caminamos unas cuadras hasta que entramos en un McDonalds a cenar (dada la hora no abundaban opciones). Mientras cenábamos nos contábamos como se había desarollado nuestro día. Terminamos de comer y volvimos al apartamento. Era momento de dormir y recuperar energías para lo que se venía que se presentaba igual o más intenso de lo que ya habíamos vivido.  

12.4.17

Trotamundos: Volver a despertar

Y así, el gigante dormido abria sus ojos nuevamente. Estaba hambriento y sus miembros, aletargados volvían lentamente a la vida.
El gigante se vuelve a levantar y con él, su ambición de conocer lo desconocido, de saborear cada detalle, cada rincón, cada conversación.
Bemvindo! a gente se ve por aqui!


24.12.16

Panquetzaliztli y el nacimiento de Huitzilopochtli

Que tal queridos lectores. Cercana la nochebuena les traigo, como me apetece hacerlo, una historia similar relacionada en algún punto con la navidad.
Hoy nos centraremos en la historia de Huitzilopochtli, dios solar de la guerra y el Panquetzalitztli, mes azteca dedicado al dios de 20 días de duración, coincidente entre el 30 de noviembre al 19 de diciembre y del 29 de noviembre al 18 de diciembre en años bisiestos del calendario gregoriano actual.

Huitzilopochtli o "Colibrí Izquierdo"

Huitzilopochtli es hijo de Coatlicue, diosa de la fertilidad, patrona de la vida y de la muerte. Se lo conoce como el Guerrero Celeste, representado por el águila en el jeroglífico de México - Tenochtitlán y en el escudo nacional de ese país.
Un día, Coatlicue barriendo se encontró una pelotilla de plumas que puso en su seno, quedando así embarazada. Coyolxauhqui, hermana del dios engendrado y diosa de la Luna, indignada por el hecho logró convencer al resto de sus hermanos de que había que matar a su madre pero, dentro de su vientre, Huitzilopochtli le habló a su madre para que no temiera. Coyolxauhqui junto a sus otros hermanos, los Centzonhuitznahua, las cuatrocientas estrellas sureñas, avanzaron contra su madre pero en el momento en que llegaron nació el dios completamente armado con una vara y un dardo color azul; su rostro pintado; una pluma pegada en la cabeza y una culebra hecha de teas con la que venció a sus adversarios, dejando a Coyolxauhqui sin cabeza.

La Fiesta del Panquetzalitzli

El Panquetzaliztli que duraba los veinte días del decimoquinto mes del calendario azteca. La mayoría de los estudiosos de la cultura mexica están de acuerdo en identificar a Huitzilopochtli con el sol e interpretan la fiesta de Panquetzaliztli como representación del nacimiento del astro. Se define en su oposición a Etzalcualiztli, fiesta del solsticio de verano en el norte: si la primera representaba una gran celebración para la llegada de la estación de las lluvias que involucraba a todo el clero dedicado al culto de Tláloc, dios de la Lluvia y el Trueno. la segunda se tenía en plena estación seca y veía la participación de todos los sacerdotes consagrados a Huitzilopochtli. La
ubicación de la plataforma del templo dedicada a Tláloc en la parte norte del Templo Mayor de Tenochtitlan y de la de Huiztilopochtli en la parte sur, confirma aún más esta idea.  
La ceremonia incluía la elaboración de una figura de maíz tostado amasada con miel de maguey que preparaban las muchachas casaderas que se ponían sus mejores plumas y guirnaldas. Cuando la preparación terminaba, la sacaban al patio del templo y la recibían los jóvenes mancebos que también traían guirnaldas de maíz; se la presentaban al pueblo de Tenochtitlan y la subían a la pirámide del Templo Mayor. Allí los aztecas se arrodillaban y comían un poco de tierra. 
Durante el periodo mencionado, solo se comía un pan de amaranto sin tomar agua como parte del ayuno. La ceremonia terminaba desde lo alto del templo de Huitzilopochtli con la figura de Huitzilopochtli y se dirigían corriendo al juego de pelota llamado Tlachco (Eje central), de ahí corrían hacia Tlaltelolco llegando ahí corrian por el camino llamado Nonohualco llegar hasta los territorios de la ciudad de Tlahcopan a un lugar llamado Tlaxotlan.
Después iban al barrio llamado Popotlan, de allí hasta Chapultepec pasando por un río que corría allí llamado Izquitlan, pasando por Mixcoac y seguir hasta Coyohuacan a un lugar que se llama Tepetocan, de allí salían hasta Mazatlán un barrio de Iztacalco para finalmente llegar a un pueblo llamado Acachinanco.
Llegando a ese lugar comenzaba el regreso hasta el Huelli Tecalli, Templo Mayor de Huitzilopochtli pero en esta última corrida la gente no los dejaba pasar, les impedían el paso mientras que ellos debían hacer esfuerzos para pasar, llegando muy cansados a lo alto del templo, los papeles de sus atuendos los ofrendaban en una figura llamada Cuauhxicalco en el Templo Mayor donde se quemaban.
Al último día se repartía entre las personas una bebida de color azul llamada Matlalohtli que significa “Camino azul”.
Con esta fiesta se marcaba el triunfo de Huitzipopochtli y el sol volvía a reinar en el cielo. 

Hasta aquí toda la información. Espero que hayan disfrutado de la recopilación.

¡Feliz navidad para todos y que las deidades solares en las que crean les traigan la energía para lo que viene!

Fuentes:

Panquetzaliztli: El nacimiento de Huitzilopochtli y la caída de Tezcatlipoca
Gabriel Kenrick Kruell

Así era la navidad azteca

Revista Chilango

Huitzilopochtli
www.mexicodesconocido.com.mx

www.azcatl-tezozomoc.com

18.12.16

El tiempo líquido

La vida se define por momentos. Uno cuando es pequeño piensa que su vida es eterna, ilimitada y que lo mejor está siempre por venir. Por neurosis personal siempre estoy pensando en lo que va a venir. Esta racionalización propia de la sociedad de tiempo productivo que estamos atravesando ha coptado todos los momentos que tienen que estar estrictamente programados y deben tener un sentido. Nuestra vida se ha convertido, a menos a nivel general, en una programación de momentos:

Ir al Gym: 4 veces por semana
Cena con novia: 2 veces por semana
Cena con amigos: 1 vez por semana (Generalmente viernes)
Ir al teatro y/o cine: 1 vez por semana
Ir al parque: 1 vez por semana

Y esos momentos, como se pueden apreciar, ya no son atribuidos a obligaciones laborales como era en otro momento. En otras épocas, el trabajo se llevaba gran parte de las 168 hs. semanales y luego era todo tiempo libre. Hoy esa mecanización, cuasi industrial, del tiempo se ha esparcido por nuestra vida no laboral, programándolo y subyugándolo a veces casi a una tarea más.
Varias veces me he preguntado a mi mismo "¿Por que sigo haciendo esto si sencillamente no tengo ganas?" La respuesta es simple: Porque los tiempos actuales nos dictan subliminal mente que algo tenemos que hacer. En general se ha perdido la espontaneidad. El hacer solo por el hacer les es reservado a los que por estructura mental son así o se lo han preguntado y cuestionado.

Esta forma de vivir, en un principio fue pensada como un modo de llegar a la felicidad. La mayor oferta para un tiempo libre ha crecido exponencialmente gracias a la sociedad de consumo y el avance de las redes sociales y la oferta tecnológica que nos conecta y nos ofrece mayor información en una parte, pero nos llena de información y nos agobia por otra.

En la época de nuestros padres (Tengo 29 años), ni que hablar en la de nuestros abuelos, las actividades disponibles eran menos. Pasar tiempo con la familia o algún hobby como leer o pintar y obligaciones como lavar el auto o hacer arreglos para la casa eran la oferta imperante en aquellos tiempos. No había que pensar tanto para transitar nuestro tiempo libre. (Fíjense como el pensar para nuestro tiempo libre puede ser fácilmente una contradicción).

Si en otro tiempo las neurosis, producida por los deberes y obligaciones familiares, ocupaban la preponderancia para los cuadros psicológicos, hoy ganan terreno los trastornos ansiosos producidos por la liquidez del tiempo.

Pero para todo mal hay un remedio. La reflexión y la toma de acciones para nuestra propia vida son el único modo de "escapar" de este mal que nos aqueja y que ha venido para quedarse.
Desde el hombre primitivo que trabajaba para su supervivencia todos los días hasta el hombre de las ciudades hipermoderno que, sacando excepciones entrópicas propia del sistema que amerita otro posteo distinto, nuestras necesidades básicas están maso menos resueltas.

En mi caso particular las obligaciones (principalmente laborales) no resueltas son casi percibidas como una amenaza. La cultura corporativa nos llena de obligaciones, plazos y tiempos que deben ser cumplidos. Detengámonos por un segundo y vamos a notar que el incumplimiento de esas obligaciones, salvo una situación desagradable recibida por nuestro jefe por dicho incumplimiento, no va a tener mayores inconvenientes, ni para nosotros ni para otros (Salvo que sea médico o trabaje directamente con la vida humana, en ese caso desestima el comentario). Nos hemos creado un mundo simbólico de obligaciones y deberes impuestos y nos hemos olvidado que somos los creadores de nuestra propia felicidad.
Detenerme a contemplar el cielo desde mi habitación en el octavo piso o salir a caminar y perderme por calles y detalles que nunca percibí, aun en el barrio que vivo hace 24 años, han sido mi forma de escapar a la productividad. Llegar a la conclusión de que, aunque no entregue ese informe o no prepare esos detalles a tiempo, todo estará bien es la única forma que tenemos de ser verdaderamente felices. Eso sumado a que elija verdaderamente lo que quiero hacer, pero sobre todo, lo que quiero ser, aún más profundo y delicado.

El tiempo es líquido, hay que elegir sabiamente lo que hacemos con él.

"Dios creó el tiempo, pero el hombre creó la prisa."
Proverbio irlandés 

29.8.16

El tirano

Golpea la mesa ofuscado. De inmediato entran los guardias y se llevan al bufón. El número 24 desde que el tirano llegó al poder. Verá, ser bufón no paga en este reino. Un chiste de más, una mueca mal articulada y ¡Zas! se acabó la función para siempre. Altura imponente, mirada férrea y mandíbula de acero. Hay ciertos hombres que parecen haber nacido con la carencia de vacilar. La mayoría de los mortales sentimos una rigidez en el estómago ante algún conflicto o situación desagradable. Él no. Su estómago parece una fortaleza amurallada, impenetrable, inclusive hasta para cualquier atisbo de conciencia remanente de su alma.
Ya en sus aposentos, el tirano se despoja de esa imagen férrea para caerse casi desplomado en un lecho que por la caída simula ser un lecho de muerte. El tirano muere todos los días. Detrás de cada golpe, cada grito y cada orden dura, una pizca de humanidad desaparece lentamente. Como los granos de un reloj de arena, que se escurren hacia la parte inferior, lentam pero constante. En todo déspota hay un niño bueno, amable, cálido. El niño sólo quiere dejarse llevar, contemplar las estrellas, nadar en el arroyo. Pero el adulto, producto de su hambre y avaricia empieza a encerrar al niño en una jaula. Lo tortura lentamente. Primero le saca la lengua para que no hable, los ojos para que no mire pero cruelmente le deja los oídos para que escuche desde lo profundo del interior. Y así como el niño, el interior se desgarra, debilitando a todo el ser.
Los primeros claros de la mañana golpean el rostro del tirano. Ese hombre debilucho, rendido, se incorpora nuevamente en su recamara. Junto con sus ropas retoma vigorosidad, casi como si las prendas estuvieran poseídas, depositando estas en ese ser toda su severidad implacable.
Los soldados lo escoltan hasta el salón principal. La música y la danza iluminan el lugar de manera tímida, como si no quisieran llamar la atención. El nuevo bufón le muestra al público 4 pelotas. Comienza a realizar su gracia hasta que, producto de un pequeño desliz, deja caer una de las pelotas al suelo. El tirano golpea fuertemente la mesa impregnando nuevamente un silencio ensordecedor en toda la sala. Entran los guardias, toman al bufón y se lo llevan. Es el número 25 si no cuento mal desde que el tirano llegó al poder...

21.8.16

Los Juegos Olímpicos de la Antigüedad

Los juegos de Río están llegando a su fin pero para no desesperar hasta los próximos en 4 años les traigo un posteo sobre el origen de los juegos olímpicos.

La reseña fue tomada de historiasybiografias.com. 

¡Que la disfruten!


La historia de las competencias deportivas masivas, se remonta varios siglos atrás, donde los principales ejemplos los encontramos en la antigua Grecia.

En sus principales ciudades, tales como Corinto, Delfos o Argólida, se organizaban eventos atléticos en honor de los dioses, sin embargo, los más importantes eran los que se celebraban en honor del dios Zeus en la ciudad sagrada de Olimpia, (una pequeña población en la parte noroeste de la península del Peloponeso, a unos 300 kilómetros de Atenas) cada cuatro años durante el verano.

Así, los Juegos Olímpicos nacieron en el 776 a.C., y durante cerca de tres mil años fueron el marco de competencias en las que participaban atletas de todas partes de Grecia y en las cuales siempre reinaba la paz, pues aunque existiera guerra en el momento que se efectuaban los juegos, se imponía una tregua entre los contendientes para no interferir en la realización de la olimpiada.

En sus primeros años, esta justa fue realizada mediante una sola competencia: una carrera de aproximadamente 190m en las inmediaciones de la ciudad. Pero con el paso del tiempo, los antiguos griegos decidieron añadir más disciplinas, como las carreras de distancia, la lucha y el pentatlón (en éste se combinaban el salto de longitud, el lanzamiento de jabalina y disco, así como carreras de velocidad y lucha).

Personas de todos los rincones del territorio griego asistían a ver las competencias, y se instalaban en tiendas de campaña en los alrededores de Olimpia y la ciudad vecina Élide. Entre los espectadores siempre podía contarse a políticos y autoridades de alto rango que aprovechaban la ocasión para concertar alianzas entre las ciudades, o comerciantes que vendían de todo, también a artistas y poetas que participaban en los festejos nocturnos o actuaban en los espacios públicos; así como a espectadores comunes que llenaban el estadio para ver las competencias.

En aquellos antiguos juegos participaban solamente hombres libres que hablaran griego, y las mujeres, tenían estrictamente prohibido intervenir. A tal grado existía la restricción, que aquellas que atrevieran a contravenir esta disposición podían ser castigadas incluso con la muerte si se les descubría en los juegos. Sin embargo había competencias de carrera para mujeres, las más famosas eran las que se llevaban a cabo en el estadio Olímpico en honor de la diosa Hera.

Entonces, aquellos que participaban, lo hacían compitiendo, a diferencia de nuestros días, siempre a título individual y no como hoy representando a un país. Curiosamente no se entregaban medallas; solamente se colocaba en la cabeza del ganador una guirnalda hecha con hojas de olivo. En todo caso, a los triunfadores se les concedía el honor de colocar una estatua con su efigie en la mítica Olimpia. En consecuencia, la fama seguía a los campeones olímpicos. En sus ciudades natales se erigían bustos de los vencedores y se escribían poemas en su honor.

A su regreso, los victoriosos recibían una bienvenida de héroes, con un desfile por las calles. También los podían recompensar con dinero, obsequios, se les condonaba el pago de impuestos, entre muchas otros beneficios; mientras que a los participantes que hacían trampa se les castigaba cobrándoles una multa que servía para financiar estatuas de bronce en honor de Zeus que se ponían en el camino al estadio Olímpico, en las cuales se escribía el nombre del tramposo y su ofensa.

Dentro de las principales características en las que se efectuaban aquellas olimpiadas, encontramos que antes de que comenzaran las competencias, los atletas tenían la obligación de sacrificar un cerdo en honor de los dioses, así como que la gran mayoría de los participantes contendían completamente desnudos, como forma mostrar con orgullo su condición física.

Uno de los espectáculos más célebres de los juegos fueron las carreras de cuadrigas, es decir, carrozas tiradas por cuatro caballos. Hay noticias de competencias en las que participaban hasta 40 carros. Tenían que dar lo más rápido posible doce vueltas a la pista que medía aproximadamente 1250m, sin importar las enormes cantidades de polvo que levantaran, o las caídas y vuelcos que sufrieran.

Incluso había cocheros, llamados aurigas, que perdieron la vida dentro de estas peligrosas competencias. Pero el más violento de los espectáculos deportivos en aquellas olimpiadas era indudablemente el pancracio. Esta era una lucha casi a muerte entre dos atletas, que combinaba el boxeo y la lucha libre. En este evento se permitía todo excepto romper dedos, sacar ojos y morder.

Pero los juegos olímpicos de la antigüedad no sólo eran un evento atlético. También favorecieron el desarrollo cultural al amparar la creación humana en diversos campos como en la escultura, arquitectura, matemáticas y poesía. Por ejemplo, destaca el Templo de Zeus en Olimpia, diseñado por Libon, y en cuya edificación se usó un sistema de proporciones geométricas que se basó en los planteamientos de Euclides.

Mientras que en la escultura, los juegos inspiraron el famoso “Discóbolo” de Mirón”. En cuanto a la poesía, se conocen infinidad de odas (como las “Olímpicas” y los Epinicios”), escritas por famosos poetas, como Píndaro y Simónides, para inmortalizar los triunfos de los atletas en las Olimpiadas

La última olimpiada de la antigüedad, con una larga lista de campeones, nombres y proezas, fue la del año 394, ya en la era Cristiana. Prohibidos por el emperador romano Teodosio I, por considerarlos un espectáculo pagano, condenó a la antorcha olímpica a mantenerse apagada hasta el siglo XVI donde Pierre Frédy, Barón de Coubertin y un grupo de soñadores, celebraron los primeros juegos olímpicos de la modernidad.